Sijainti: Pääsivu / Tehtävät / Taivas / Taustaa ilmastosta ja kasvillisuudesta

Taustaa ilmastosta ja kasvillisuudesta

Ilmasto tarkoittaa jollekin alueelle tyypillistä säätä ja sen vaihteluita eli alueen sään yleistä luonnetta. Ilmasto voi olla esimerkiksi kuuma tai kylmä, kuiva tai kostea. Maapallo voidaan jakaa erilaisiin ilmastovyöhykkeisiin, koska laajoilla alueilla on tyypillisesti samankaltainen ilmasto. Esimerkiksi keskimääräinen lämpötila laskee päiväntasaajalta molemmille navoille päin. Sademäärä vaihtelee epäsäännöllisemmin, mutta noin 30 asteen leveyspiireillä päiväntasaajan molemmin puolin on monilla alueilla melko kuivaa. Tämä johtuu ilmakehän suurista kiertoliikkeistä, joista on lisätietoa alan kirjoissa.

Kasvillisuus ei tarkoita yksittäisiä lajeja vaan kasvien rakennetyyppejä, esimerkiksi lehti- tai havupuita, pensaikkoa tai ruohomaata. Ilmasto vaikuttaa siihen, minkälaista kasvillisuutta alueella kasvaa, ja kasvillisuus puolestaan vaikuttaa kaikkiin muihin eliöihin. Ilmaston tapaan myös maapallon kasvillisuus voidaan jakaa karkeasti vyöhykkeisiin. Lämpötila vaikuttaa kasvillisuuteen suoraan. Lisäksi lämpötilan ja sademäärän yhteisvaikutus määrää, paljonko vettä kasveilla on käytettävissään. Vaikka sademäärä olisi korkea, suuri osa vedestä saattaa haihtua nopeasti takaisin ilmakehään, jos ilmasto on kovin lämmin. Vastaavasti kylmemmillä alueilla pienempikin sademäärä saattaa riittää pitämään maan jatkuvasti kosteana.